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La paz del agua

Published on: 13/03/2015

En nuestro sector, Cochabamba (Bolivia) es conocida por la llamada "guerra del agua", una serie de protestas que terminaron la privatizaci√≥n del servicio de agua. Cochabamba merece ser conocida por sus importantes logros en el tema de agua en tiempos de paz, sobre todo a trav√©s de su sector p√ļblico. 

En los √ļltimos meses he estado involucrado en un trabajo para la ONG Water For People en desarrollar herramientas de costeo de la prestaci√≥n de servicios de agua a nivel municipal. Estas herramientas fueron validadas en dos municipios rurales de Cochabamba: Tiraque y Aran√≠. Una de estas herramientas se centra en analizar cu√°nto los municipios est√°n dedicando al apoyo a la gesti√≥n comunitaria, y cu√°nto deber√≠an dedicar para cumplir todos sus funciones de apoyo a los Comit√©s de Agua Potable y Saneamiento (CAPyS) en sus actividades de operaci√≥n, mantenimiento y administraci√≥n. Los municipios bolivianos, a trav√©s de sus Direcciones Municipales de Saneamiento B√°sico (DMSB) tienen esta responsabilidad de apoyo a los CAPyS.

Aunque en muchos pa√≠ses, los gobiernos locales tienen este tipo de rol de apoyo, en pocos pa√≠ses este rol es cumplido adecuadamente. Muchas veces, los gobiernos locales tienen poco personal para brindar apoyo. O tienen personal, pero el personal dedica su esfuerzo casi exclusivamente a realizar la implementaci√≥n de nuevos sistemas y no al apoyo continuo. O hay personal, pero no cuentan con recursos de transporte para ir al campo. Como resultado, muchos comit√©s de agua se quedan sin apoyo, y la sostenibilidad de los servicios se ve afectada. Se estima que un gobierno local necesita dedicar un equivalente de unos 2-3 US$/persona/a√Īo a apoyo a organizaciones comunitarias para tener un impacto positivo en el desempe√Īo de estas organizaciones. Pero muchos pa√≠ses dedican mucho menos de este y en realidad las comunidades no reciben el apoyo que necesitan.

No fue as√≠ en los municipios Cochabambinos de Tiraque y Arani. Usando la herramienta de costeo, estimamos que actualmente estos municipios est√°n dedicando entre 10 y 20 Bolivianos (1.40-2.80 US$) por habitante por a√Īo - entonces alrededor de los rangos de costos unitarios mencionados arriba. Y se nota. La DMSB de Tiraque cuenta con tres funcionarios a tiempo completo dedicado al tema de agua y saneamiento; cuenta con todo el equipamiento que se espera (computadores, impresoras, etc) y se observa que est√°n muy activos en cumplir sus funciones. Nos preguntamos si esta dedicaci√≥n de esfuerzo es suficiente. Usando la misma herramienta tratamos de analizar cu√°nto se requiere para que todas las funciones de las DMSB est√©n ejecutadas de forma completa, y se lleg√≥ a la conclusi√≥n de necesitar de aumentar el gasto actual un poca m√°s hacia 11 y 27 Bolivianos (1.60-3.79 US$) por habitante por a√Īo. M√°s importante, la herramienta permiti√≥ visualizar un gran sesgo actual de las DMSB hacia apoyo a la implementaci√≥n de sistemas nuevos (ver Figura 1). Se analiz√≥ que aunque el monto total solo tiene que aumentar un poco, es sobre todo el balance tiene que cambiar hacia el monitoreo y atenci√≥n a sistemas existentes.

Figura 1: Desglose de gastos actuales en apoyo en el municipio de Araní

Este primer an√°lisis muestra que los cochabambinos no s√≥lo enfrentaron contra la privatizaci√≥n durante la guerra del agua, sino tambi√©n el sector p√ļblico est√° haciendo un esfuerzo serio para apoyar la sostenibilidad de los servicios de agua en tiempos de paz. Espero que en el futuro Cochabamba ser√° conocida m√°s para estos logros en la paz del agua.

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