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¿Cuánto cuesta? Depende.

Published on: 27/10/2014

"Porque exactos son los números.......depende". Así dice la bonita canción "Depende" de Jarabe de Palo.
¿Cuáles son los números exactos de los costos del agua?...depende. Así dice la conclusión del estudio sobre costos de agua y saneamiento en Honduras.

En esencia el estudio trató de dar una respuesta a la pregunta: ¿Cuánto cuesta desarrollar sistemas de agua y saneamiento en zonas rurales del país? Una respuesta inequívoca no fue encontrada, pero pudimos llegar a directrices para costos de referencia, y, tal vez igualmente importante, sobre cómo y cuándo usar tales costos de referencia.

Antes presentar los hallazgos, vale la pena explicar brevemente la metodología que seguimos. Analizamos unos 179 proyectos de agua y saneamiento realizados por el FHIS (Fondo Hondureño de Inversión Social), une entidad de gobierno quien realiza programas para un amplio rango de donantes. El FHIS cuenta con una excelente base de datos de proyectos, incluyendo un gran nivel de costos de estos proyectos. Estos costos fueron convertidos a dólares de 2011 (el año de referencia), y desglosados, en sus componentes, por ejemplo separando costos de agua de saneamiento; o los costos de las obras físicas de los costos de capacitación de organizaciones comunitarias. Además fueron subdivididos en costos para sistemas nuevos, ampliaciones o remplazos parciales o completos. A estos costos incurridos por el FHIS fueron agregados las contribuciones de comunidades, municipalidades y terceros para, así como un costo de overhead del FHIS, para tener el costo completo. Al final fueron convertidos en costos per cápita para ser comparables.

La gráfica 1 presenta la variabilidad de los costos per cápita de los proyectos. Se debe al hecho que la muestra incluye proyectos de ampliaciones o reposiciones pequeños hasta la construcción de sistemas completamente nuevos, que, como es de esperar, tienes costos totalmente distintos.

Gráfica 1: Histograma de costos per cápita de proyectos de agua (2011 US$/persona)

Un análisis a mayor profundidad (ver gráfica 2) indica que el principal factor que influye en el nivel de costos no solo es el tipo de proyecto, sino también el tamaño de la población meta. También es de esperar. El desarrollo de cualquier proyecto de agua tiene  muchos costos fijos: estudios de topografía, la contratación de ingenieros y supervisores o el transporte de materiales. Además, en comunidades muy pequeñas no hay economías de escala en por ejemplo la compara de materiales por mayor. Es un tema que ya elaboré en un blog previo.

Gráfica 2: Costos per cápita de proyectos de agua en relación al tamaño de la población (2011 US$/persona)

Otros factores que analizamos que pudieran tener impacto en el costo per cápita – como la forma de manejo de ciclo de proyecto, o el nivel de pobreza de la comunidad – no tenían un efecto claro.

En la reunión con las organizaciones del sector discutimos las implicaciones que esta variabilidad conlleva. Se concluyó que los costos unitarios son sobre todo útiles a nivel de planificación para programas, para hacer estimaciones de presupuesto para cubrir una cierta población meta. En cualquier caso hay que hacer los estudios detallados de un sistema especifico, con su presupuesto detallado.

También, se concluyó debemos usar costos unitarios como de referencia, y no como línea de corte, como a veces suele de pasar. Honduras ha reconocido el derecho humano al agua, lo que implica que el país tiene que buscar la universalización del servicio. Si el presupuesto detallado de realizar un proyecto esta encima del costo de referencia, no implica que esta comunidad ha de quedarse sin agua. Más bien, en estos casos, se debe buscar formas de bajar el costo, o de buscar soluciones alternativas. Pero no puede ser un punto de corte, y excluyente, sobre todo en vista de la gran variabilidad de costos encontrados.

Esta enfoque a costos de referencia también implica que es mejor de usar rangos de costos unitarios para proyectos de agua y saneamiento en vez de promedios o medianos. La tabla 1 abajo presenta una propuesta para rangos, con base en el segundo y tercer cuartil de los costos encontrados en el estudio. Es decir el 50% de los proyecto revisados cabía en estos rangos – pero también 25% de los proyectos costó más o menos. De nuevo, estos proyectos pueden válidos, pero tal vez necesitan mayor justificación o un esfuerzo adicional para analizar alternativas que puedan reducir los costos. La tabla indica que estos rangos tienen que tener un cierto desglose. Por ejemplo, lo desglosamos por segmento de población y tipo de proyecto para tener rangos más acertados.

Tabla 1: Propuesta de rangos de costos unitarios de referencia con base en los proyectos revisados (2011 US$/persona)

 Proyectos de sistemas nuevosProyectos de reposiciones y rehabilitacionesProyectos de letrinización
Rural disperso (0-200)230-450 150-200
Rural concentrado (200-2.000)180-30045-18065-115
Semi-urbano (2.000-10.000) 15-140 

Aunque la respuesta a la pregunta “¿cuánto cuesta el agua o saneamiento?” es un insatisfactorio “depende”, al menos ahora sabemos de qué depende.