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Gobernabilidad e infraestructura hídrica urbana; un caso de estudio de Cali, Colombia

Aunque en las ciudades en América Latina ha habido avances importantes en la prestación del servicio de agua potable, los servicios de saneamiento ambiental se han quedado atrás. Enfrentar los desafíos de saneamiento requiere de un enfoque enmarcado dentro de una Gestión Integrada de Aguas Urbanas (GIAU), dado que muchos aspectos de saneamiento ambiental son inter-relacionados, con posibles externalidades dentro de ciudades y a nivel de cuenca. Requiere de formas de gobernabilidad que permiten a los diferentes actores de articular sus respectivos intereses, que muchas veces son divergentes, en procesos de toma de decisiones. El Proyecto SWITCH busca mejorar la GIAU, entre otros a través de promover una mejor gobernabilidad del agua. El objetivo de este informe es desarrollar un mejor entendimiento sobre la gobernabilidad local actual sobre el saneamiento ambiental en una de las ciudades donde el Proyecto SWITCH está operando: Cali, Colombia.

Cali enfrenta dos desafíos principales en su gestión de aguas urbanas:

  • Mejorar el servicio de agua potable, en términos de continuidad del servicio, disminución del riesgo en el agua de consumo y expansión a futuras áreas residenciales
  • Controlar la contaminación de los cuerpos receptores de agua, particularmente, del río Cauca; principal fuente de abastecimiento de la ciudad.

Estos son relacionados, dado que las mejoras en el servicio de agua potable, requieren que se reduzca la contaminación en el río Cauca, como principal fuente de agua potable. La calidad del agua del río Cauca es afectada por diferentes factores, incluyendo alcantarillado, vertimientos de aguas residuales y residuos sólidos. Están dentro de la competencia de diferentes instituciones

El estudio mostró que el marco institucional tiene un cierto de grado de fragmentación, sobre todo en la gestión ambiental, lo cual limita una gestión integral de recursos hídricos a nivel de cuenca. Pero, la fragmentación en sí mismo no es el gran limitante para lograr la GIAU. Más bien, está en el hecho que no existen mecanismos para integración y coordinación entre las diferentes instituciones. Eso se refleja en los procesos de planificación. Aunque existe una verdadera "cultura de planificación", los planes son institucionales y sectoriales. Las causas para la poca integración entre instituciones en la
toma de decisiones incluyen:

  • Poco liderazgo para lograr una visión común y una planificación armonizada entre las diferentes instituciones locales y regionales
  • Poca conjugación entre la toma de decisiones políticas con lo técnico.
  • Falta de aprovechamiento de los mecanismos de participación ciudadana en la planificación, por el limitado papel y capacidad de la sociedad civil organizada

A pesar de estas limitaciones, existe interés de las instituciones y representantes de la comunidad en mejorar la planificación armonizada alrededor de la GIAU. El Proyecto SWITCH está contribuyendo a eso, brindando un espacio para una planificación compartida entre instituciones, entre los sectores políticos y técnicos y con participación ciudadana. Este espacio debe ir acompañado por una estrategia de fortalecimiento de 3 capacidades, tanto de los funcionarios de las instituciones, como de la comunidad, para participar en procesos de planificación participativos e integrales.

TitleGobernabilidad e infraestructura hídrica urbana; un caso de estudio de Cali, Colombia
Publication TypeCase Study
Year of Publication2008
AuthorsSmits, S., Galvis, A., Bernal, D. P., Cardona, D. A., Visscher, J. T.
Date Published09-2008
PublisherIRC
Abstract

Aunque en las ciudades en América Latina ha habido avances importantes en la prestación del servicio de agua potable, los servicios de saneamiento ambiental se han quedado atrás. Enfrentar los desafíos de saneamiento requiere de un enfoque enmarcado dentro de una Gestión Integrada de Aguas Urbanas (GIAU), dado que muchos aspectos de saneamiento ambiental son inter-relacionados, con posibles externalidades dentro de ciudades y a nivel de cuenca. Requiere de formas de gobernabilidad que permiten a los diferentes actores de articular sus respectivos intereses, que muchas veces son divergentes, en procesos de toma de decisiones. El Proyecto SWITCH busca mejorar la GIAU, entre otros a través de promover una mejor gobernabilidad del agua. El objetivo de este informe es desarrollar un mejor entendimiento sobre la gobernabilidad local actual sobre el saneamiento ambiental en una de las ciudades donde el Proyecto SWITCH está operando: Cali, Colombia.

Cali enfrenta dos desafíos principales en su gestión de aguas urbanas:

  • Mejorar el servicio de agua potable, en términos de continuidad del servicio, disminución del riesgo en el agua de consumo y expansión a futuras áreas residenciales
  • Controlar la contaminación de los cuerpos receptores de agua, particularmente, del río Cauca; principal fuente de abastecimiento de la ciudad.

Estos son relacionados, dado que las mejoras en el servicio de agua potable, requieren que se reduzca la contaminación en el río Cauca, como principal fuente de agua potable. La calidad del agua del río Cauca es afectada por diferentes factores, incluyendo alcantarillado, vertimientos de aguas residuales y residuos sólidos. Están dentro de la competencia de diferentes instituciones

El estudio mostró que el marco institucional tiene un cierto de grado de fragmentación, sobre todo en la gestión ambiental, lo cual limita una gestión integral de recursos hídricos a nivel de cuenca. Pero, la fragmentación en sí mismo no es el gran limitante para lograr la GIAU. Más bien, está en el hecho que no existen mecanismos para integración y coordinación entre las diferentes instituciones. Eso se refleja en los procesos de planificación. Aunque existe una verdadera "cultura de planificación", los planes son institucionales y sectoriales. Las causas para la poca integración entre instituciones en la
toma de decisiones incluyen:

  • Poco liderazgo para lograr una visión común y una planificación armonizada entre las diferentes instituciones locales y regionales
  • Poca conjugación entre la toma de decisiones políticas con lo técnico.
  • Falta de aprovechamiento de los mecanismos de participación ciudadana en la planificación, por el limitado papel y capacidad de la sociedad civil organizada

A pesar de estas limitaciones, existe interés de las instituciones y representantes de la comunidad en mejorar la planificación armonizada alrededor de la GIAU. El Proyecto SWITCH está contribuyendo a eso, brindando un espacio para una planificación compartida entre instituciones, entre los sectores políticos y técnicos y con participación ciudadana. Este espacio debe ir acompañado por una estrategia de fortalecimiento de 3 capacidades, tanto de los funcionarios de las instituciones, como de la comunidad, para participar en procesos de planificación participativos e integrales.