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By 2025 we should be at zero

Published on: 03/05/2021

The First Lady of Burkina Faso urges the number of health care facilities in sub-Sahara Africa without effective drinking water, sanitation, and hygiene services to be zero by 2025.

Madame Sika Kabore

On 26 April, the First Lady of Burkina Faso, Adjoavi Sika Kaboré, participated in the Africa Regional Leaders Summit on WASH (water, sanitation, and hygiene) in health care facilities. She was accompanied by the Burkinabe Minister of Health, Charlemagne Ouédraogo. Together they demonstrated the importance of this issue and their strong commitment and leadership driving WASH in health care facilities.

In her address, she called for urgent action, not only to address the severe lack of WASH in health care facilities in response to the global pandemic, but to correct the massive challenges faced by the health community and the general population daily. Globally, half of health care facilities do not have basic drinking water supply services. Two out of three health care facilities lack basic sanitation services. The First Lady added that ‘there is no doubt that the health and well-being of health workers, patients and many other users of health care facilities are seriously endangered.’

Burkina Faso has mounted a response to this immense challenge. The Ministry of Health and the Ministry of Water and Sanitation have adopted a national strategy which addresses access to water, sanitation, and hygiene in health care facilities. Progress has been made. But, despite the commitment and support of development partners, challenges persist.

The First Lady called on leaders to be courageous and ‘make strong and systemic contributions to the problems of drinking water, sanitation and hygiene’. In her call she referred to her husband’s - President of Burkina Faso, Roch Marc Christian Kaboré - 2015 motto, "zero water chores and a healthy living environment for all!" which reflects a firm commitment to the complete and definitive eradication of water, sanitation, and hygiene problems at all levels.

Zero health care facilities without effective drinking water, sanitation, and hygiene services systems in sub-Saharan Africa by 2025 is an achievable vision requiring a joint effort at sub-regional, regional, and global community level.

Let's follow First Lady Kaboré's lead and do our part in helping get to zero. Whether you are a government official, member of civil society, work in the private sector, an academic, or donor - speak up, make a commitment, and take action and let’s make sure policies, regulations and funding match the ambition.

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Read the translated speech in English below

The full address in French can be found underneath

Speech by Sika Kaboré, First Lady of Burkina Faso | Ouagadougou, 23 April 2021

 

Honourable guests,
Ladies and gentlemen,

Dear participants,

First of all, I would like to express my sincere gratitude to WHO, UNICEF and all the organisers for the initiative of this Summit, and the honour they do me to allow me to deliver this address in order to share my analysis on the major issues around water, sanitation and hygiene in health care facilities in Africa.

I would like to take this opportunity to salute the relevance, timeliness and urgency of the issue of improving access to water, sanitation and hygiene in health care centres in light of achieving universal health coverage.

Honourable guests,
Ladies and gentlemen,

The situation in sub-Saharan Africa is worrying given reports which reveal that half of health facilities do not have basic drinking water supply services. This situation is made worse by the fact that two thirds of health facilities do not have basic sanitation services.

There is no doubt that the health and well-being of health workers, patients and many other users of health facilities are seriously endangered.

My country, Burkina Faso, is also faced with this reality. How can one respect basic hygiene rules in health centres without drinking water, without decent toilets, without hand hygiene facilities at the points of delivery of care?

The COVID-19 pandemic reminds us, of the urgency to act. We are not immune to possible epidemics or pandemics whose consequences could further amplify.

We must act urgently, not only in response to the dread the Corona virus is causing around the world, but also to correct the massive consequences of the lack of clean water, sanitation and hygiene in our health care facilities.

Influenza, acute gastroenteritis, food poisoning, skin and eye infections, intestinal parasitoses, all these pathologies have always been spread by poor hygiene, seriously limiting all our other efforts aimed at continuously increasing the performance of our health systems to ensure effective universal health coverage.

Honourable guests,
Ladies and gentlemen,

We must act urgently to establish efficient and reliable drinking water, sanitation and hygiene services in our health care facilities.

In Burkina Faso, we make this challenge our own, to ensure that each health care facility has the WASH infrastructure and equipment in place and is functional allowing essential and quality health care services.

To do this, and despite the modest resources, the Ministry of Health and the Ministry in charge of Water and Sanitation have invested in the promotion of health care facility hygiene through a National Strategy, taking into account access to water and sanitation and hygiene.

Thanks to this commitment and the support of partners, several projects have been carried out and progress has been noted; challenges persist, however.

Ladies and gentlemen,

Beyond the worrying situation in health care facilities, the lack of drinking water, sanitation and hygiene in households is also crucial. According to the WHO / UNICEF Joint Monitoring Programme (JMP), in 2019, 76% of the population of sub-Saharan Africa could not wash their hands due to lack of running water and soap. This represents more than 840 million people whose health is at risk.

We cannot hide the immensity of this challenge and we cannot hide our responsibility as leaders in our communities.

Although a priority, a response restricted to only health care facilities would be like planting a few trees to restore a forest. We must have the courage to act and make our strong and systemic contributions to the problems of drinking water, sanitation and hygiene in sub-Saharan Africa.

Honourable guests,
Ladies and gentlemen,

In its march towards universal health coverage, my country, Burkina Faso, deeply identifies with the issues related to access to water, sanitation and hygiene in health care facilities.

And that is why my husband, the President of Burkina Faso, His Excellency Roch Marc Christian Kaboré, has made a strong commitment since 2015: "Zero water chores and a healthy living environment for all!". This commitment is the translation of his deep concern about to the daily tragedies of the majority of our population. It reflects his firm commitment to the complete and definitive eradication of water, sanitation and hygiene problems at all levels.

Zero health care facilities without effective drinking water, sanitation and hygiene systems in sub-Saharan Africa by 2025 at the latest, this is the vision that I would like to share with you at this summit. But in addition, I would like to engage us all here jointly, to face the whole problem and resolutely aim for zero water chores and a healthy living environment for all and everywhere in sub-Saharan Africa by 2030 at the latest: in households, and wherever our populations need it to live and thrive.

I base my conviction on a joint effort at the sub-regional, regional and global community level to achieve these objectives. The entire global health community, taking its responsibility for health prevention, must have the courage to tackle the painful symptoms of poverty, which are the deprivation of drinking water, sanitation and hygiene in households.

For my part, I can assure you of my unwavering commitment to work actively, with the support of all international institutions, of all leaders concerned with ensuring fundamental human rights, so that all the commitments made by Burkina Faso Faso and all the declarations in favour of drinking water, sanitation and hygiene, are translated into concrete actions and changes for the benefit of the populations of sub-Saharan Africa.

Let’s all be committed to ensure drinking water, sanitation and hygiene for everyone and everywhere by 2030 at the latest!

Thank you !

 

Original speech in French

Discours de Motivation du Burkina Faso | Prononcée par Madame Sika Kabore, Première Dame du Burkina Faso  | Ouagadougou, le 23 avril 2021

Distinguées personnalités,
Mesdames et Messieurs,
Chers participants,

Je tiens tout d'abord à exprimer ma sincère gratitude à l'OMS, à l'UNICEF et à tous les organisateurs pour l'initiative de ce Sommet, et l'honneur qu'ils me font de me permettre de prononcer cette allocution afin de partager mon analyse sur la question majeure de l'eau, de l'assainissement et de l'hygiène dans les établissements de santé en Afrique.

Je voudrais saisir cette excellente opportunité pour saluer la pertinence, l'actualité et l'urgence de la problématique de l'amélioration de l'accès à l'eau, à l'assainissement et à l'hygiène dans les établissements de santé en vue de l'instauration de la couverture sanitaire universelle.

Honorables invités,
Mesdames et Messieurs,

La situation en Afrique subsaharienne est préoccupante au regard des rapports qui révèlent que la moitié des établissements de santé ne disposent pas de services élémentaires d'approvisionnement en eau potable. Cette situation est aggravée par le fait que deux tiers des établissements de santé ne disposent pas de services élémentaires d'assainissement.

Il n'y a pas de doute que la santé et le bien-être des agents de santé, des malades et de nombreux autres usagers des établissements de santé sont sérieusement mis en danger.

Mon pays, le Burkina Faso, est également confronté à cette réalité. Comment respecter les règles d'hygiène élémentaires dans un établissement de santé sans eau potable, sans toilettes décentes, sans installation d'hygiène des mains aux points de prestation des soins ?

La pandémie de la COVID-19 nous rappelle, si besoin en était encore, l'urgence d'agir car nous ne sommes pas à l'abri d'éventuelles épidémies ou pandémies dont les conséquences pourraient encore s'amplifier.

Nous devons agir en urgence, non seulement en réponse à l'effroi que provoque le Coronavirus dans le monde, mais aussi pour corriger les conséquences massives du défaut d'eau potable, d'assainissement et d'hygiène dans nos établissements de santé.

La grippe, les gastro-entérites aiguës, les intoxications alimentaires, les infections cutanées et oculaires, les parasitoses digestives, toutes ces pathologies se propagent depuis toujours par le défaut d'hygiène, limitant sérieusement tous nos autres efforts visant à accroitre continuellement les performances de nos systèmes de santé en vue de garantir une couverture sanitaire universelle effective.

Honorables invités,
Mesdames et Messieurs,

Nous devons agir en urgence pour instaurer des systèmes d'eau potable, d'assainissement et d'hygiène efficaces et fiables dans nos établissements sanitaires.

Au Burkina Faso, nous faisons nôtre, ce challenge, de faire en sorte que chaque établissement de soins de santé dispose d'infrastructures et d'équipements en matière d'eau, d'assainissement et d'hygiène en état de fonctionnement, permettant la mise en place de services de santé essentiels et de qualité.

Pour ce faire, et malgré les modestes ressources, le Ministère en charge de la santé et celui en charge de l'eau et de l'assainissement se sont investis dans la promotion de l'hygiène hospitalière à travers une stratégie nationale prenant en compte aussi bien l'accès à l'eau et l'assainissement que l'hygiène des soins.

Fort de cet engagement et l'accompagnement des partenaires, plusieurs chantiers ont été réalisés et des améliorations ont été constatées ; des défis persistent cependant.

Mesdames et Messieurs,

Au-delà de la situation préoccupante dans les formations sanitaires, le défaut d'eau potable, d'assainissement et d'hygiène dans les ménages est également crucial. D'après le programme commun OMS/UNICEF de suivi (JMP), en 2019, 76% de la population d'Afrique subsaharienne ne pouvait se laver les mains par manque d'eau courante et de savon. Cela représente plus de 840 millions de personnes dont la santé est mise en péril.

Nous ne pouvons pas occulter l'immensité de ce défi et nous ne pouvons pas occulter notre responsabilité en tant que leaders dans nos communautés.

Bien que prioritaire, une réponse restreinte aux établissements de santé s'apparenterait à planter quelques arbres pour restaurer une forêt. Nous devons avoir le courage d'agir et d'apporter nos contributions fortes et systémiques aux problèmes d'eau potable, d'assainissement et d'hygiène en Afrique subsaharienne.

Honorables invités,
Mesdames et Messieurs,

Dans sa marche vers la couverture sanitaire universelle, mon pays, le Burkina Faso, cerne profondément les enjeux liés à l'accès à l'eau, à l'assainissement et à l'hygiène dans les établissements de santé.

Et c'est pour cela que mon époux, le Président du Faso, Son Excellence Monsieur Roch Marc Christian KABORÉ, a pris depuis 2015, un engagement fort : « Zéro corvée d'eau et un cadre de vie sain pour tous ! ». Cet engagement est la traduction de sa profonde préoccupation face aux drames quotidiens de la majorité de notre population. Il traduit sa ferme volonté d'éradication complète et définitive des problèmes d'eau, d'assainissement et d'hygiène à tous les niveaux.

Zéro établissement de santé sans systèmes efficaces d'eau potable, d'assainissement et d'hygiène en Afrique subsaharienne au plus tard en 2025, c'est la vision que je voudrais partager avec vous à ce sommet. Mais en plus, je voudrais nous engager tous ici conjointement, à affronter l'ensemble du problème et viser résolument Zéro corvée d'eau et un cadre de vie sain pour tous et partout en Afrique subsaharienne au plus tard en 2030 : dans les ménages, et partout où nos populations en ont besoin pour vivre et s'épanouir.

Je fonde ma conviction sur une conjugaison des efforts à l'échelle communautaire sous régionale, régionale et mondiale pour réaliser ces objectifs. L'ensemble de la communauté mondiale de la santé, en prenant sa responsabilité de prévention sanitaire, doit avoir le courage de s'attaquer aux douloureux symptômes de la pauvreté que sont la privation d'eau potable, d'assainissement et d'hygiène dans les ménages.

Pour ma part, je puis vous assurer de mon engagement indéfectible à œuvrer activement, avec l'appui de toutes les institutions internationales, de tous les leaders soucieux du respect des droits fondamentaux de la personne humaine, afin que tous les engagements pris par le Burkina Faso et toutes les déclarations en faveur de l'eau potable, de l'assainissement et de l'hygiène, se traduisent en actes et changements concrets au profit des populations d'Afrique subsaharienne.

Toutes et tous engagés pour l'eau potable, l'assainissement et l'hygiène pour tous et partout au plus tard en 2030 !

Je vous remercie !